Rate

脾 pí

La rate fait partie des organes pleins, elle est localisée sous le diaphragme dans le réchauffeur moyen. Comme les quatre autres zàng; la rate est reliée à un organe creux, en l’occurrence l’estomac. Les deux organes sont connectés l’un à l’autre sur un mode surface~profondeur par leurs méridiens respectifs : lé méridien de la rate et le méridien de l’estomac. La rate est liée d’une manière privilégiée aux muscles notamment ceux des membres, ainsi qu’à la bouche et aux lèvres. Elle correspond à l’élément terre.

Fondement de la vie acquise, la rate est la source du souffle et du sang.

Physiologie

Contrôle du transfert et de la transformation.

La rate est coresponsable avec l’estomac et l’intestin grêle de la digestion de la nourriture absorbée et de l’absorption et de la distribution des nutriments au travers du corps. Ses fonctions propres ne sont mises en acte dès que l’estomac a reçu les aliments. Aussi longtemps qu’elles sont satisfaisantes les fonctions de transfert et de transformation de la rate garantissent une digestion et une absorption normales. Les nourritures solides et liquides sont transformées en nutriments puis en essence, en souffle, en sang et en liquides organiques pour nourrir le corps.

Un dérèglement des fonctions spléniques peut entraîner une baisse dans la production de souffle, de sang et de liquides organiques, marquée par des symptômes de distensions abdominales, de diarrhée, de perte d’appétit, de lassitude et de perte de poids.

後天之本 hòu tiān zhī běn

Les nutriments étant la source principale des substances nutritives nécessaires au corps pour la production du souffle et du sang, les fonctions de digestion, d’absorption et de transmission de la nourriture ne peuvent être accomplies que par la rate : celle-ci est considérée comme le fondement (之本 zhī běn) de la vie acquise (後天 hòu tiān).

Ces conceptions soulignant l’interdépendance fonctionnelle des organes sont très importantes en matière de préservation de la santé et de prévention. Tout naturelle-ment, dès l’instant où les Qi de la rate et de l’estomac sont atteints par des agents pathogènes, la formation du souffle fondamental ( 宗气 zōng   ) est compromise, ce qui laisse le champ libre au surgissement de toutes sortes de maladies — d’où la nécessité en matière d’alimentation et de digestion de surveiller de prés l’entente et la coordination de ces deux organes.

Au travers du métabolisme des fluides, la rate contrôle aussi l’absorption et la transmission des liquides organiques. De concert avec les poumons, elle régule la répartition des fluides au travers de l’organisme, ce qui contribue à stabiliser leur métabolisme. Cette capacité de la rate à assurer un métabolisme normal des fluides est entièrement dépendante de l’état de son souffle: un souffle vigoureux prévient les rétentions de fluides et leurs conséquences pathologiques accumulation d’humidité, de phlegme ou encore apparition d’œdèmes. Dans ce domaine, l’attention ne doit pas simplement porter sur l’absorption de nourriture mais aussi sur la protection du couple rate~estomac.

Maintien du mouvement ascendant du souffle

Cette fonction concerne deux aspects

  • le souffle de la rate concourt à acheminer les nutriments essentiels vers les poumons et le cœur, qui produisent le souffle et le sang répartis ensuite dans la totalité de l’organisme. Si la rate faillit à ce rôle, il s’ensuit des vertiges, une vision trouble, des distensions abdominales et des diarrhées ;
  • le mouvement ascendant régulier du souffle de la rate concourt à maintenir les organes internes dans leur position normale. Une insuffisance de cet organe entraîne une descente de l’estomac, des reins, de l’utérus ou du rectum, associé à une diarrhée chronique.

Contrôle du sang

Un souffle vigoureux de la rate produit une grande quantité de sang et l’empêche de s’extravaser de l’intérieur des vaisseaux sanguins vers l’extérieur ou de s’épancher hors des vaisseaux, des organes internes et des tissus, qu’il irrigue. En sens contraire, si le souffle trop faible se trouve dans l’incapacité de contrôler le sang, diverses formes d’hémorragie peuvent apparaître présence de sang dans les selles, dans les urines (hématurie), saignements utérins.

La rate dans l’organisme

Illustration de la rate dans la MTC

La rate joue un double rôle :

  • elle est responsable dans le processus digestif du transfert des éléments nutritifs extraits des aliments solides et liquides absorbés et de la régularité de leurs mouvements ascendants. Elle normalise le processus de digestion, et le métabolisme des fluides.
  • elle est également responsable d’une circulation sanguine normale et du maintien des organes internes dans leur position naturelle ; finale-ment, elle est liée d’une manière privilégiée aux muscles (notamment aux muscles des membres) ainsi qu’à la bouche et aux lèvres.

Contrôle de l’appareil musculaire et des membres

La rate et l’estomac produisant à partir des aliments ingérés les substances nutritives nécessaires à l’organisme — et la rate étant de surcroît la source du souffle et du sang —, les deux organes nourrissent la totalité du corps et tout particulièrement l’appareil musculaire, grand consommateur d’énergie. Cela signifie que, dans la mesure où la rate est convenablement alimentée, elle garantit une musculature pleinement développée, harmonieuse et souple. En revanche, toute défaillance de la rate, préjudiciable à l’ensemble de l’organisme, entraîne une émaciation générale et un ramollissement des muscles qui, perdant leur consistance, deviennent mous et flasques et, à la limite, s’atrophient.

Ouvertures dans la bouche et les lèvres

Selon sa condition, la rate fonctionne bien. ou mal, ce qui influe directement sur l’appétit et le goût. Un bon appétit, des facultés gustatives aiguës sont le reflet d’un état et d’un fonctionnement adéquats. La situation inverse se traduit immédiatement par une baisse ou un manque d’appétit et par une perturbation de la faculté gustative avec, éventuellement, la persistance dans la bouche d’un arrière-goût sucré ou amer et d’une sensation d’empâtement. La couleur des lèvres reflète la condition du souffle, du sang et de la rate ainsi que celle de leurs fonctions décrites plus haut : des lèvres roses et brillantes sont le signe d’une bonne assimilation des substances nutritives tandis que des lèvres pâles ou décolorées indiquent un mauvais fonctionnement.

Nature propre de ta rate et affinités

Affinité avec la sécheresse et rejet de l’humidité

La rate et l’estomac ainsi que la paire qu’ils forment ensemble, correspondent à l’élément terre : la rate appartient à la terre yīn, et l’estomac, à la terre yáng. La rate, supposée aimer la sécheresse et rejeter l’humidité, est cependant, de par son assimilation a la terre, exposée au risque d’être envahie par elle. La pratique clinique et la thérapie prennent en compte ces caractéristiques. Cela est particulièrement vrai dans les traitements de syndromes d’insuffisance splénique causés par une obstruction d’humidité pour lesquels une simple prescription recommandant la consommation de nourritures sèches peut s’avérer suffisante.

La rate, pivot des mouvements ascendants et descendants du Qi

Le rôle de la rate s’explique par sa localisation dans l’organisme et par sa position médiane dans le réchauffeur moyen. Le cœur et les poumons sont situés dans le réchauffeur supérieur ; le foie et les reins, dans le réchauffeur inférieur. La rate prise comme point central ou pivot coordonne les activités du cœur et des reins (autrement dit, les natures opposées des éléments feu et eau). Le souffle de la rate régularise et harmonise les mouvements ascendants et descendants des souffles du corps, ce qui exige une coordination adéquate des cinq zàng. Par sa position de pivot dans l’organisme, une rate vigoureuse permet de :

  • propulser le souffle clair (晴氣 qíng qì) vers le haut afin de le disperser ;
  • faire monter par la gauche le souffle du foie et faire descendre par la droite celui des poumons ;
  • régulariser par l’intermédiaire du souffle des poumons le passage des fluides pendant que le souffle des reins assume les fonctions de transformation et d’évaporation du souffle et des fluides.

Dans la mesure où la coordination de la rate et de l’estomac est correcte, les mouvements ascendants et descendants des souffles qu’ils harmonisent et régularisent se complètent : il s’ensuit une distribution normale du souffle, du sang et des liquides organiques permettant une croissance régulière de l’organisme. De la même façon, dans le cas de désordres pathologiques, la thérapie principale porte sur ce couple.

Affinités et correspondances avec la fin de l’été

Le printemps et l’été correspondent au yáng, et l’automne et l’hiver, au yīn. La fin de l’été marque une période liminaire de changement entre l’été et l’automne (en d’autres termes entre la fin du yáng et le début du yīn). A la fin de l’été, la rate est rendue vulnérable par la nature humide et active de son souffle.

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