Guqin, bois, soie, jade, laque, nacre, 1634

Guqin, bois, soie, jade, laque, nacre, 1634

De nombreux princes de la dynastie Ming étaient des musiciens accomplis et certains ont apporté d’importantes contributions à la musicologie et à la théorie musicale. Le premier prince de Lu (1568-1614), frère de l’empereur Shenzhong (Wanli), était un homme extrêmement riche et des centaines de qin furent fabriqués pour sa famille et ses descendants au cours des dernières années de la dynastie Ming. Zhu Changfang (1608-1646), le dernier prince de Lu, a commandé des centaines de qugin. Tous portent l’inscription de la principauté de Lu et sont numérotés.

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Doté de signification cosmologique et métaphysique et habilité à communiquer les sentiments les plus profonds, le qin, bien-aimé des sages et de Confucius, est l’instrument le plus prestigieux de la Chine. Les auteurs de la dynastie Han déclarent que le qin a permis de cultiver le caractère, de comprendre la moralité, de supplier les dieux et les démons, d’améliorer la vie et d’enrichir l’apprentissage. Les lettrés de la dynastie Ming qui revendiquaient le droit de jouer du qin ont suggéré qu’il soit joué à l’extérieur, dans un décor de montagne, dans un jardin, dans un petit pavillon, ou près d’un vieux pin (symbole de la longévité) tout en brûlant de l’encens pour parfumer l’air. Une nuit sereine au clair de lune était considérée comme un moment propice à la performance. Chaque partie de l’instrument est identifiée par un nom anthropomorphe ou zoomorphe et la cosmologie est toujours présente: par exemple, la planche supérieure du bois 桐 wútóng symbolise le ciel, la planche inférieure du bois 梓木 zǐmù symbolise la terre. Les plus de cent ans d’âge sont considérés comme les meilleurs, cet âge étant déterminé par le type de fissures, 斷紋 duàn wén, de la laque. Les treize plots indiquent les positions des doigts. Les cordes de différentes épaisseurs sont en soie torsadée.

Dominique Clergue
Professeur de qi gong et de tai chi chuan, créateur de l'école Nuage~Pluie

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