Le bodhisattva Avalokiteshvara sur le mont Potalaka, dynastie Song ou Jin

Le bodhisattva Avalokiteshvara sur le mont Potalaka, calcaire, photographie de Dominique Clergue

Ce bodhisattva aux parures princières et à l’effigie d’un bouddha méditant dans sa coiffure est Avalokiteshvara. Assis dans une pose de délassement (sukhasana) et dans une attitude pen sive contre un fond rocheux formant stèle peuple d’animaux (oiseaux, chiens, éléphants et singes offrant des fruits), il médite sur le mont Potalaka, tel que décrit dans le dernier chapitre de l’Avatamsaka sutra – le Gandavyuha – source de sa vénération en Chine sous cet aspect dès les Cinq Dynasties (907-960). Le traitement du volume de son visage et de ses yeux rappelle ceux d’images de la dynastie Jin.