Tiandi

Le livre des images des constellations fixes

Le livre des images des constellations fixes est l’histoire d’un catalogue d’étoiles, un fabuleux voyage dans le temps et l’espace du XVe siècle. Le Kitāb ṣuwar al-kawākib al-ṯābita témoigne de l’état des connaissance d’alors et des représentations des constellations. Ses représentations de 48 constellations sont d’une qualité remarquable. Mais loin d’être un simple livre d’images, sa copie s’inscrit dans la transmission d’un savoir scientifique et dans le contexte d’une intense activité des astronomes de Samarcande au XVe siècle.

Dans un système où la Terre est censée se trouver au centre de l’univers, le Soleil, la Lune et les planètes (Mercure, Vénus, Mars, Jupiter et Saturne) tournent autour d’elle. Chacune tourne sur sa propre sphère, à l’intérieur d’une sphère sur laquelle se trouvent les étoiles dépourvues de mouvement propre. C’est pourquoi elles sont dites fixes (al-kawākib al-ṯābita), par opposition au planètes dites itinérantes (al-kawākib al-sā’ira).

Ce manuscrit connut un grand retentissement dans le monde musulman. Naṣīr al-Dīn al-Ṭūṣī (1201-1274), un autre astronome,aussi philosophe et mathématicien le traduisit en persan. On sait aujourd’hui que le souverain timouride Ulūġ Beg (1394-1449) l’a utilisé. Le souverain s’en servit pour rédiger des tables astronomiques.


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