Le poète Qu Yuan et le pêcheur, Fu Baoshi

Le poète Qu Yuan et le pêcheur, 1954 Rouleau suspendu dans un cadre, encre et couleur sur papier, Fu Baoshi (1904-1965)

Qu Yuan (environ 340 – 278 avant notre ère) était un ministre important du roi de la dynastie Chu du Sud pendant la période des Royaumes combattants. Il était également l’un des poètes les plus renommés de l’histoire chinoise, dont les œuvres ont été collectées dans les chansons de Chu. Connu pour sa loyauté envers son État et sa réticence à faire des compromis avec la cour corrompue, Qu a été calomnié par des fonctionnaires jaloux, ce qui a conduit à son exil et à son suicide. Le poète Qu Yuan et le pêcheur dépeint de façon vivante la scène du célèbre poète conversant avec un pêcheur. La peinture est inscrite avec Yu Fu (Le pêcheur), un poème des chansons de Chu. Le Qu Yuan hagard et désemparé aperçoit un pêcheur le long de la rivière. Le premier, curieux, demande à son errance, Qu répond: “Le monde est sale et moi seul suis propre. Le monde est ivre et moi seul suis sobre. Alors j’ai été banni.” Le pêcheur essaie de persuader le poète d’abandonner sa droiture, mais Qu Yuan insiste sur le fait qu’il préfère sauter dans la rivière plutôt que de gâcher sa pureté avec la crasse du monde. Voyant le poète pas convaincu, le pêcheur chante une chanson en pagayant lentement. Tout au long de sa vie, Fu Baoshi était connu à la fois comme artiste et comme historien de l’art; ses peintures de personnages portent souvent des références poétiques historiques et anciennes frappantes. Sa prédilection pour les œuvres de Qu Yuan a pu être perçue par beaucoup comme une influence de Guo Moruo, un homme politique et intellectuel avec lequel Fu a noué une amitié de longue date au Japon dans les années 1930. Dans les années 1940, Guo a publié un livre sur Qu Yuan et les chansons de Chu et a ensuite produit une pièce de théâtre nommée d’après le poète. On pense donc qu’une grande partie de la perception et de la compréhension de Fu du sujet provient de l’interprétation de Guo. À peu près à la même époque, Fu a commencé à peindre une série de portraits et de peintures de Qu Yuan représentant les personnages de ses poèmes, tels que Lady Xiang et la déesse de la rivière Xiang, titres de deux des chapitres préférés de Fu des neuf chansons. Contrairement aux nombreux autres portraits de Fu de Qu Yuan, dans lesquels le poète est généralement représenté seul dans un paysage vaste et expansif (un exemple est Qu Yuan, précédemment vendu chez Christie’s Hong Kong en décembre 2010, lot 2669), ce tableau présente un composition rare à deux chiffres et représente une interaction qui donne une vivacité extraordinaire au personnage historique. Les détails méticuleusement rendus montrent les cheveux et les vêtements soigneusement peignés de Qu Yuan, son visage incarnant l’intellect et la haute moralité alors qu’il se dressait contre la corruption de la société dans laquelle il vivait; le visage du pêcheur est bronzé et rugueux, signes de dur labeur de son métier. Les yeux des personnages, que Fu a transmis avec des émotions si profondes que les téléspectateurs ne peuvent s’empêcher de réfléchir à ce qu’il y a dans l’esprit et le cœur des protagonistes, sont particuliers. Les peintures de personnages de Fu Baoshi manifestent le meilleur des compétences qu’il a héritées de l’art classique chinois des Six Dynasties que l’artiste admirait tant et grâce auxquelles il a développé son style personnel unique dans le genre. Reliant le passé et le présent, Fu Baoshi a réussi à animer l’un des épisodes historiques les plus connus du monde contemporain. Il a donné à Qu Yuan une présence tangible et moderne, tout en reflétant sa propre moralité droite qui fait si bien écho à l’image du poète.

Dominique Clergue
Professeur de qi gong et de tai chi chuan, créateur de l'école Nuage~Pluie

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