Le visage de Jayavarman VII – Musée Guimet

Le visage de Jayavarman VII, détail - Musée national des arts asiatiques - Guimet

Bien que dépourvu d’insignes de royauté et de toute parure, ce visage est celui d’un souverain khmer du XIIème siècle. Il est représenté dans la force de l’âge, méditant en toute humilité les yeux baissés, alors que sur ses lèvres se dessine le célèbre “sourire d’Angkor”.
Cette sculpture appartient au style du Bayon (fin XIIe-début XIIIe siècle), pour lequel les sculpteurs abandonnent le canon idéal de jeunesse et de beauté, pour un style plus réaliste, au modelé sensible. Par sa retenue, le travail de l’artiste traduit la sérénité et la dévotion de ce grand roi.