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Le tai chi chuan, une boxe pour les doux

La poussée de Cheng Man Ching

Traduction d’un article paru le 1 janvier 1963 dans la revue Taiwan Today donc du vivant de Cheng Man Ching. Taiwan Today est une relance du Taiwan Journal, un hebdomadaire de langue anglaise publié pour la première fois en 1964. Le combat qui opposa Cheng Man Ching à Robert Smith sert de prétexte à dresser un portrait de Cheng Man Ching et du tai chichuan.

Robert Smith a été battu. Le Chinois, petit et mince, en fin soixantaine, avait laissé Robert lui frapper la poitrine, l’abdomen et même les reins aussi fort qu’il le pouvait. Les Chinois n’ont fait que sourire et ont appelé à des coups encore plus durs, mais Robert a abandonné. Il s’était blessé les articulations en essayant trop fort. Le vieil homme sourit largement, comme il l’avait fait tant de fois auparavant. Robert sourit tristement. C’était la première fois qu’il était battu par un homme qui n’avait pratiquement rien fait pour gagner.

Robert n’était pas un homme faible. En fait, il était très fort. De retour aux États-Unis, il fut entraîneur de boxe. Il avait appris le judo au Japon, où il avait obtenu la ceinture noire, troisième niveau, et il avait écrit un livre à ce sujet. Il avait reçut un enseignement dans les systèmes Pai-kua, Shao-lin et Chin-na – l’école difficile de la boxe chinoise qui se caractérise par l’usage de la la force et de la violence. Il pesait près de 90 kg, tout en os et en muscles.

Mais ce vieil homme était un pratiquant de tai chi chuan qui tire son pouvoir et sa force de la respiration abdominale profonde et fonde son habileté dans la boxe sur le principe du céder. Il avait prouvé que la force et l’action n’étaient pas de taille face à la tranquillité, au naturel et à la flexibilité.

L’accent mis sur la relaxation a fait du tai chi chuan plus qu’un art de l’autodéfense. Il est devenu réputé pour être un excellent exercice pour atteindre la relaxation mentale par le mouvement physique.

Le pouvoir de la nature se trouve dans la grâce et la facilité, disent les exposants du tai chi chuan. En chinois, taichi signifie «L’ultime», la raison d’être de tous les êtres et la quintessence de la vie.

Un principe si compliqué et pourtant si simple n’est pas facile à conceptualiser. Cela diffère de ce que nous sommes amenés à croire. La santé et la force ne se trouvent pas dans les biceps bombés et les muscles durs. Un jeune bûcheron peut être vaincu par un érudit âgé. Faire le premier pas peut nous conduire à perdre.

Tout cela doit être vu pour être cru. Même alors, il est facile de soupçonner que cela puisse être des foutaises.

À Taiwan aujourd’hui, le meilleur homme pour réfuter cela est le professeur Cheng Man-ching, un universitaire chinois de 61 ans qui est un maître de tai chi chuan depuis plus de 30 ans. Il est l’un des meilleurs disciples de Yang Cheng-fu, la référence en son temps.

Le nom de Yang Cheng-fu peut ne rien signifier pour ceux qui ne connaissent rien à la boxe chinoise. Mais dans les annales du pugilisme chinois, il était parmi les plus illustres. Ses exploits de pugiliste sont devenus des légendes. Il était connu pour maîtriser son adversaire avant même d’avoir été touché.

Chen Manching n’aurait pas appris le tai chi chuan orthodoxe de Yang Chengfu sans la révolution de 1911 qui avait renversé la dynastie mandchoue. Yang avait été instructeur à la cour impériale, un poste, à l’époque, très prestigieux pour tout pugiliste. Son enseignement était accaparé par les princes et les membres des familles royales. La révolution l’a rendu sans emploi mais cela lui a aussi donné l’occasion d’enseigner aux gens du commun. Sa renommée s’est alors répandue au loin.

Cheng à cette époque était un jeune homme faible qui ne s’était distingué que dans la pratique chinoise de la médecine des herbes. Mais il souffrait de tuberculose, que ses herbes n’avaient pas réussi à guérir. Il crachait du sang et avait de la fièvre dans l’après-midi. Les troubles peptiques l’avait encore plus énervé. Il était si faible qu’il ne pouvait pas dormir la nuit s’il avait marché plus de cent pas pendant la journée. Il avait pratiquement abandonné son cas comme désespéré.

Yang Chengfu ne prenait pas facilement de disciple. En tant que médecin bien connu, Cheng fut un jour été invité à soigner Mme Yang, qui était gravement malade. Le diagnostic fut brillant et Mme Yang se remit rapidement. Par gratitude et impressionné par le talent de Cheng, Yang Chengfu lui enseigna les secrets du tai chi chuan. Il fallu sept ans à Cheng pour tous les apprendre et être autonome.

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