Commentaire de Zuo

Commentaire de Zuo
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左傳 zuǒ zhuàn

左氏春秋 zuǒshì chūnqiū

Le Commentaire de Zuo est le principal commentaire des Annales des Printemps et des Automnes, une chronique de l’État de Lu. La tradition l’attribue à Zuo Qiuming (ve siècle AEC), qui l’aurait écrit comme un commentaire explicatif des Annales des Printemps et des Automnes. Il couvre une période plus longue que les Annales des Printemps et des Autommnes (jusqu’en AEC), et fait référence à des évènements non mentionnés dans celles-ci.

Le Commentaire de Zuo raconte cependant des événements qui ne se limitent pas au royaume de Lu. Il est aussi une œuvre littéraire, restituant les dialogues des personnages ou citant des documents anciens. Les rêves, le surnaturel, les prophéties y ont leur place. L’ouvrage est toutefois soucieux de vérité historique. Ainsi, sur les trente-sept éclipses mentionnées, trente-trois ont été vérifiées par la science moderne. On trouve dans le Commentaire de Zuo la première mention connue du passage de la comète de Halley en 611 AEC.

Le Commentaire de Zuo est l’un des ouvrages retrouvés sous les Han dans un mur de la maison de Confucius, après l’autodafé de 213 AEC. Outre sa valeur historique, l’ouvrage atteste, à travers les propos prêtés à certains personnages, de l’existence d’un confucianisme antérieur à Confucius. Les descriptions, discours et dialogues et plus généralement le style de l’auteur font du Commentaire de Zuo l’un des chefs-d’œuvre de la littérature chinoise.

La majorité des historiens modernes considèrent que le zuǒ zhuàn a été compilé au IVe siècle AEC.

Aujourd’hui publié accompagné des Annales des Printemps et des Automnes, le zuǒ zhuàn était à l’origine une œuvre indépendante. Son intercalation dans le texte des Annales est attribuée à Du Yu. Il comporte des éléments de natures différentes.

  • Une chronique de l’État de Lu, parfois légèrement différente de celle des Annales des Printemps et des Automnes.
  • Des entrées supplémentaires, de type « annales », mais portant sur des États ou des évènements étrangers aux Annales des Printemps et des Automnes, qui proviendraient d’annales d’autres pays.
  • Des commentaires de diverses natures : tantôt explications relatives au texte des annales, tantôt commentaire moralisant de ce texte, tantôt commentaire rituel…
  • Des fragments supplémentaires, ou des anecdotes relatives aux évènements, généralement présentées sous formes de dialogues ou de discours, parfois de narrations. Ces anecdotes forment la partie la plus importante, et la plus intéressante, de l’œuvre.

Dominique Clergue
Professeur de qi gong et de tai chi chuan, créateur de l'école Nuage~Pluie
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