Écriture ossécaille

Frottis de papier d'os d'oracle découverts dans les ruines de Yin

甲骨文 jiǎgǔwén

L’écriture ossécaille est une écriture chinoise utilisée du XVe au Xe siècle AEC. sur des os ou des écailles.

De nombreuses inscriptions furent découvertes par le savant chinois Wang Yirong à la fin du XIXe siècle, gravées sur des os d’animaux (骨 gǔ), le plus souvent des omoplates de bovins et sur des écailles de tortue (甲 jiǎ) du plastron de la carapace, d’où son appellation par les Chinois d’écriture ossécaille.

On connaît environ cinquante mille inscriptions, comprenant six mille signes, dont un tiers ont été déchiffrés. Ces inscriptions sont brèves, le texte le plus long, sur une omoplate de bovidé, comptant une centaine de signes. Le savant Dong Zuobin (1895-1963) fut le premier à procéder à la périodisation de ces inscriptions et à la distinction de différentes écoles de scribes.

La plupart des inscriptions retrouvées sont divinatoires (卜辞 bǔcí), c’est pourquoi on les appelle souvent inscriptions divinatoires ou oraculaires. Par la suite, on s’est aperçu que certaines n’avaient en fait rien à voir avec la divination, et on a donc commencé à distinguer les inscriptions divinatoires (卜辞 bǔcí ) des inscriptions non divinatoires  (非卜辞 fēibǔcí).

  • Les sujets soumis à la divination par scapulomancie étaient variés, mais concernaient essentiellement les événements de la famille royale (naissance, décès, mariages), les expéditions militaires et demandes de tribut, le temps, les récoltes et les rituels à accomplir.
  • À la grande époque de la scapulomancie de la dynastie Shang, plusieurs craquelures différentes étaient produites pour la même question, qui était tournée différemment à chacune (proposition affirmative ou négative, changement d’un détail de la phrase comme la date, etc.) car l’interprétation était binaire : auspicieux (吉 jí) ou non auspicieux (凶 xiōng) ; quelquefois, plus d’un fragment était nécessaire pour le même sujet.
  • Le commentaire mentionnait la date en jours exprimée dans le système sexagésimal, le nom du devin (qui était parfois le roi lui-même), et la proposition soumise à divination.
  • On trouve quelquefois des précisions concernant la provenance des os ou carapaces, le nombre de divinations, la réponse du dieu (帝 dì) ou des ancêtres, et même occasionnellement la justesse ou non de la prédiction.
  • Les commentaires semblent avoir été tout d’abord écrits au pinceau (on en a retrouvé les traces) avant d’être gravés pour archivage, en principe sur la face opposée à celle où les cupules avaient été creusées, c’est-à-dire sur la face externe des plastrons.

Glossary :
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