Taotie

Taotie
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鄕速 tāo tiĂš

Les masques taotie Ă©galement connus sous le nom de masque animal (獾靱箋 shĂČu miĂ n wĂ©n), dĂ©rivent des vases antiques en bronze et sont composĂ©s de la face stylisĂ©e d’un animal imaginaire, pouvant mĂȘler les traits d’animaux rĂ©els comme le bƓuf, le mouton ou le tigre, avec ceux d’animaux fantastiques comme le dragon éŸ lĂłng ou le ć€” kuĂ­.

Masque de taotie en bronze, fin de la dynastie Shang, début de la dynastie des Zhou occidentaux
Masque de taotie en bronze, fin de la dynastie Shang, début de la dynastie des Zhou occidentaux


Le nom é„•é€ź tāo tiĂš vient des Annales des Printemps et des Automnes (ć‘‚æ°æ˜„ç§‹ Lǚ shĂŹ chĆ«n qiĆ«), dans lesquelles LĂŒ Buwei mentionnait des ding de la dynastie Zhou dĂ©corĂ©s de taoties possĂ©dant une tĂȘte mais pas de corps. Le terme fut repris par les lettrĂ©s de la dynastie Song. C’est un motif trĂšs ancien, que l’on trouvait dĂ©jĂ  incisĂ© ou gravĂ© sur des poteries de la culture Langzhu.

Un fleuron de poteau en bronze, fin de la dynastie Shang, Anyang, 12e-11e AEC
Un fleuron de poteau en bronze, fin de la dynastie Shang

Taotie est une bĂȘte extrĂȘmement gloutonne dans la lĂ©gende, si gourmande qu’elle a mĂȘme mangĂ© son corps, de ce fait sa forme a gĂ©nĂ©ralement une tĂȘte et pas de corps.

Cloche, bronze, dynastie Shang (1600-1046 AEC)
鐃 nåo, bronze, dynastie Shang (1600-1046 AEC)

Li Zehou, spĂ©cialiste chinois de la philosophie et de l’histoire intellectuelle, pense que la description du taotie dans les Annales des Printemps et des Automnes a une signification beaucoup plus profonde que celle de manger des personnes, mais qu’il s’agirait plutĂŽt d’une communication mystĂ©rieuse entre les gens et le ciel.

Vase liding en bronze, fonte au moule, vers - 1300
Vase liding en bronze, fonte au moule, vers – 1300

Dominique Clergue
Professeur de qi gong et de tai chi chuan, créateur de l'école Nuage~Pluie
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