Temps de réaction

no comments

DĂ©finition

Le temps de rĂ©action est la durĂ©e qui sĂ©pare une stimulation d’une rĂ©ponse. Une rĂ©action ne doit pas ĂȘtre confondue avec un rĂ©flexe : la rĂ©action est en effet un acte volontaire alors que le rĂ©flexe est totalement involontaire.

Le temps mesurĂ© est court mais variable. Il nous renseigne sur le parcours effectuĂ© par le message nerveux : perception du message, intĂ©gration, Ă©laboration d’une rĂ©ponse. On distingue ainsi trois types de temps de rĂ©action :

  • le temps de rĂ©action simple : temps entre un stimulus simple et une rĂ©action attendue. La rĂ©ponse Ă©tant attendue, la rĂ©ponse motrice se met en place avant l’apparition du stimulus et “n’attend” qu’un dĂ©clencheur.
  • le temps de rĂ©action de choix, ou temps de rĂ©action complexe: temps entre l’application de 2 stimuli et la mise en place d’une rĂ©ponse infĂ©odĂ©e au stimulus. Dans ce cas, la prĂ©paration de la rĂ©ponse motrice se met en place qu’aprĂšs apparition du double stimulus.
  • le temps de rĂ©action semi complexe: temps entre un stimulus demandant un traitement et une rĂ©ponse attendue.

Traitement de l’information lors de stimuli visuels

Perception du stimulus

La perception se fait par les cellules photorĂ©ceptrices de la rĂ©tine: cĂŽnes et batonnets. Elles transmettent immĂ©diatement un influx nerveux aux cellules bipolaires et ganglionnaires qui rĂ©alisent un premier traitement de l’information visuelle.

Suite Ă  la stimulation du photorĂ©cepteur, l’influx nerveux crĂ©Ă© traverse donc deux synapses. Au final, ce sont les axones des neurones ganglionnaires P et M qui se regroupent dans les nerfs optiques et transfĂšrent l’information au cerveau. Ce sont les cellules P qui sont responsables de la vision des couleurs et des formes de part leur fonctionnement ON/OFF.

Transmission du message nerveux aux corps genouillés latéraux

Ces axones font Ă  nouveau synapse dans les corps genouillĂ©s latĂ©raux. A ce niveau, trois types cellulaires interviennent : les cellules M, les cellules P et les cellules K. Dans le cas du traitement d’images fixes colorĂ©es, ce sont les cellules P qui sont sollicitĂ©es.

Transmission du message nerveux aux aires visuelles

Ces cellules vont transmettre les informations correspondantes aux aires visuelles primaires (V1) puis vers les aires visuelles secondaires ou aires psycho visuelles (V2) qui donnent du sens aux informations reçues. L’information arrive 50ms aprĂšs la stimulation.

Les informations sont transmises aux aires V3 et V4 (voies ventrales) qui réalisent la synthÚse des informations (couleur, forme
) Ces aires sont effectivement spécialisées dans la reconnaissance de formes complexes. Les informations sont alors transmises vers les aires visuelles temporales.

Ces aires visuelles temporelles vont se charger Ă  la fois de la reconnaissance mais Ă©galement du traitement de l’information avant rĂ©ponse motrice, on parle d’Ă©tape dĂ©cisionnelle.

C’est la complexitĂ© du traitement qui allonge d’autant le temps de traitement et allonge de ce fait le temps de rĂ©action pour chaque test. Pour des tests comme “1 dans X”, l’Ă©tape dĂ©cisionnelle, c’est Ă  dire le lancement d’une rĂ©ponse motrice ou son inhibition, se fait aprĂšs 150ms. Elle est plus courte pour le test d’apparition et plus longue pour le test de comparaison.

Elaboration de la réponse motrice

Une fois l’Ă©tape dĂ©cisionnelle rĂ©alisĂ©e, l’information transmise aux aires prĂ©motrices et aires motrices permet la propagation du message moteur vers les muscles de l’avant bras et de la main. La rĂ©ponse motrice peut alors avoir lieu. 

Des Ă©tudes actuellement rĂ©alisĂ©es montrent que la rĂ©ponse motrice garde une grande uniformitĂ© de temps, quelque soit le test. Dans le cas de test rĂ©alisĂ©s avec une rĂ©ponse motrice de la main, ce temps de rĂ©ponse motrice a Ă©tĂ© Ă©valuĂ© Ă  70 ms. A contrario, c’est ce temps de rĂ©ponse motrice qui diffĂšrerait entre les individus lents et les individus rapides.

Le temps de réaction à une stimulation visuelle, étape par étape
Le temps de réaction à une stimulation visuelle, étape par étape

La mesure du temps de rĂ©action est donc un moyen de mettre en Ă©vidence les processus de traitement cĂ©rĂ©bral de l’information visuelle.


Dominique Clergue
Professeur de qi gong et de tai chi chuan, créateur de l'école Nuage~Pluie
Aller à la barre d’outils