Laozi

Laotzi voyageant vers l'ouest

老子 Lǎozǐ 

Laozi, plus communément appelé en Chine Seigneur suprême Lao, (太上老君 Tàishàng lǎojūn), de son vrai nom 李耳 Lǐ ěr, aurait été un sage chinois et, selon la tradition, un contemporain de Confucius. Il est considéré a posteriori comme le père fondateur du taoïsme. Il serait né dans le pays de Chu du royaume des Zhou et serait parti pour une retraite spirituelle vers l’ouest de la Chine actuelle avec une destination inconnue. Les informations historiques le concernant sont rares et incertaines et sa biographie se développe à partir de la dynastie Han, essentiellement à partir d’éléments surnaturels et religieux ; quelques chercheurs sceptiques estiment depuis la fin du XXe siècle qu’il s’agit d’un personnage fictif ou composite, et non proprement historique.

Le Livre de la Voie et de la Vertu que la tradition lui attribue est un texte majeur du taoïsme, considéré comme important par d’autres courants également. Laozi est considéré par les taoïstes comme un dieu et comme leur ancêtre commun.

Il est représenté comme un vieillard à la barbe blanche, parfois monté sur un buffle.

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