L’érudit solitaire dans les bois d’automne

L’érudit comme sujet se retrouve souvent dans les peintures de Zhang Daqian, mais il est rare d’en voir un de cette envergure. De retour d’une promenade vers le spectateur, l’attention du gentleman reste fixée sur le lac derrière lui, créant une suggestion de mobilité maladroite pour compléter le poème d’accompagnement décrivant une journée de randonnée. Les années qui ont précédé l’achèvement de ce tableau ont marqué une période de transition et d’apprentissage pour l’artiste. Par hasard en 1932, alors qu’il séjournait à Suzhou, il rencontra et se lia d’amitié avec le calligraphe et collectionneur Ye Gongchuo qui encouragea Zhang à étudier le style gongbi et la peinture figurative. Le domaine de la représentation figurative dans la peinture n’était pas nouveau pour l’artiste dont les premières œuvres favorisaient le style de la dynastie Qing consistant à utiliser des lignes plus langoureuses. Ye Gongchuo l’a cependant inspiré à tourner son attention vers les techniques de la dynastie Yuan et l’utilisation de lignes fines, fortes et élégantes qui ressemblaient à des fils légers et fluides. Encourageant Zhang par des mots de louange, Ye Gongchuo a fait remarquer : « La peinture de figures est aujourd’hui déjà dans une impasse ; qui peut assumer la responsabilité (de l’améliorer) ? Dai-Chien possède une abondante collection d’art et son talent est profond et profond. … Quand je pense à une personne ouvrant la voie et marchant seule sur la route, je pense que ce doit être (Chang) qui assumera cette responsabilité. “Les années 1940 et 1950 ont été les années qui ont vu Zhang au sommet de sa créativité. Avec une dévotion à la compétence méticuleuse requise pour la peinture gongbi inspirée par les années qu’il a passées à étudier à Dunhuang, l’artiste a excellé dans la représentation de ses sujets choisis dans une variété de contextes. Le gentleman érudit était un sujet populaire en Chine et il est probable que cette peinture actuelle était un autoportrait. Bien qu’il travaillait à une époque moderne, les vêtements traditionnels étaient privilégiés car il souhaitait souligner son penchant pour la période dorée du passé. Ces nobles érudits apparaissant souvent détachés dans leur équilibre dans leurs longs vêtements avec leurs manches fluides et leur taille ceinturée étaient des formes idéales pour Zhang pour afficher sa confiance dans le style gongbi. L’érudit saisit un parchemin et une gourde en bouteille, typiques des interprétations de Zhang de messieurs érudits. La courge est un symbole important et de bon augure, agissant comme un symbole de fertilité, d’abondance et de chance, ainsi qu’un signe de guérison. La gourde était très probablement utilisée comme récipient pour stocker de la nourriture, de l’alcool ou des médicaments – dans ce cas, le poème implique que la gourde dans la main de l’érudit est remplie de vin. Lorsque nous regardons ce tableau, notre œil se repose d’abord sur l’érudit se balançant dans au premier plan, le mouvement de sa démarche animée suggéré par quelques traits fins signifiant sa posture déséquilibrée. L’ensemble du paysage place l’érudit à la lisière de la forêt, contre l’immensité du lac, offrant une impression de beauté isolée pour le plaisir de l’érudit. Comme Ni Zan, Zhang utilise le feuillage pour créer une impression de perspective superposée dans ses peintures de paysages, évoquant une mélancolie calme souvent ressentie dans les peintures classiques. Le rendu et la texture uniques des arbres voient Zhang combiner les loupes noueuses du pin d’automne avec les contorsions vieillies des cyprès. Le pin et le cyprès sont souvent utilisés comme symboles de longévité – ici, Zhang souligne davantage le poids symbolique et spatial des arbres pour contraster les quelques touffes de roseaux vaporeux délimitant le bord de l’eau. L’hiver 1948 a marqué l’exil de Zhang Daqian de Chine. Ce tableau actuel, créé au printemps de la même année, était peut-être une prémonition du départ inévitable de la Chine et une extension du sentiment de solitude de l’érudit, éloigné de son lieu de naissance et de sa famille.