Aller à la barre d’outils

Edgar Degas

À regarder de plus près un artiste largement considéré comme l’impressionniste français  par excellence , de son amour du dessin à sa passion personnelle pour la sculpture, sa fascination pour les danseurs et les chevaux jusqu’à ses expériences avec la photographie

Hilaire-Germain-Edgar De Gas (1834-1917) est né à Paris (France) en 1834. Il était l’aîné de cinq enfants d’Augustin De Gas, un riche banquier, et de Célestine Musson De Gas, une créole de la Nouvelle-Orléans. , qui est morte quand Degas avait 13 ans.

Quelques jours après avoir terminé ses études en 1853, Degas s’enregistra comme copiste au Louvre, où il étudia les sculptures grecques et romaines. Augustin appréciait le talent artistique de son fils, mais il souhaitait que son fils devienne avocat. Degas fut dûment inscrit à la faculté de droit, mais il abandonna rapidement.

La peinture, c’est très facile quand vous ne savez pas comment faire. Quand vous le savez, c’est très difficile 

L’influence formatrice d’Ingres

En 1855, Edgar Degas entra à la célèbre École des Beaux-Arts de Paris. Il
suivi également des cours de dessin à l’atelier du peintre Louis Lamothe, élève de Jean-Auguste-Dominique Ingres . Il est probable que grâce à Lamothe Degas rencontra Ingres en 1885

Portrait de Thérèse Degas, graphite sur papier rose fané d'Edgar Degas
Portrait de Thérèse Degas

En tant qu’étudiant, Degas enrôla souvent sa famille proche comme sujets. Ses dessins de membres de la famille, qui reflètent la profonde influence d’Ingres, ont permis à Degas d’explorer le placement de personnages sur le fond sombre de ses premières huiles. Au cours des années 1850, sa sœur Thérèse est l’un de ses modèles préférés. Il a également peint de nombreux portraits de son frère René.

Copier les anciens maîtres du Louvre

Cela devint un élément clé de sa pratique initiale. Degas a fait de nombreuses copies d’œuvres de Michel-Ange, de Raphaël et d’autres artistes de la Renaissance, mais – contrairement aux conventions habituelles -, il s’est généralement concentré sur un détail, une figure secondaire ou une tête afin de se concentrer sur les aspects psychologiques de l’expression humaine.

La peinture de pièces historiques

Alors que ses cahiers de cette époque contiennent des études pour de nombreuses compositions, Degas n’a finalement achevé que cinq peintures historiques de grande envergure. Dans l’une d’elles, Alexander et Bucephalus (1861), Degas s’est inspiré de la vie d’Alexandre le Grand. L’influence des maîtres anciens est évidente non seulement en termes de sujet, mais aussi pour les couleurs opulentes et la densité du pinceau.

L’amour profond du dessin


À l’occasion d’un séjour en Italie, Degas s’attelle à un portrait de sa tante paternelle Laure, avec son mari, Gennaro Bellelli, baron engagé dans les affaires, et leurs deux filles, Giovanna et Guilia, installés à Florence.

En juillet 1856, Degas se rendit en Italie, où il resta trois ans. À Rome, il participa à aux cours de dessin publics de l’Académie de France, faisant une étude rigoureuse du corps et de sa musculature. Il est peut-être ironique que Degas soit généralement considéré comme l’artiste impressionniste par excellence . Bien qu’il expose avec les impressionnistes, il se considérait avant tout comme un réaliste et a fortement rejeté le label impressionniste tout au long de sa vie.

Trois danseuses, pastel sur papier, exécuté vers 1900 par Edgar Degas (1834-1917)
Trois danseuses, pastel sur papier, exécuté vers 1900 par Edgar Degas

Degas, sculpteur

La petite danseuse de quatorze ans, bronze partiellement teinté, tarlatane de coton, satin de soie et bois, Edgar Degas
La petite danseuse de quatorze ans,

En fait, hormis les amis proches de Degas, peu de gens connaissaient ses travaux sur la cire et le bronze moulé. La seule sculpture de Degas jamais exposé publiquement était La petite danseuse de quatorze ans, qui a été inclus dans l’exposition impressionniste 1881 à Paris. En rupture radicale avec les conventions académiques du 19e siècle, la figurine en cire était dotée d’une vraie jupe en tulle, d’une perruque avec un ruban, de chaussures et de bas. 

La pièce offensait profondément les critiques contemporains, comme Elie de Mont, qui écrivait: Je ne demande pas que l’art soit toujours élégant, mais je ne crois pas que son rôle soit de défendre la cause de la laideur. D’autres l’ont appelé “répulsif”, “vicieux” et “une menace pour la société”. Elle ne fut à nouveau montré qu’en 1920. À la mort de Degas en 1917, plus de 150 sculptures de cire furent découvertes dans son atelier. La plupart sont maintenant dans la National Gallery of Art, à Washington, DC.

Les danseuses

Les danseuses étaient des sujets fréquents dans son art, en particulier les danseuses de l’Opéra de Paris.

Deux danseuses au repos, dit aussi Danseuses en bleu, vers 1898, pastel sur papier beige et châssis entoilé  d'Edgar Degas
Deux danseuses au repos, pastel sur papier beige et châssis entoilé, 1898

En 1898, se tient chez Durand-Ruel une exposition de pastels de Degas à laquelle Valéry se rend. À propos de ces représentations de danseuses, le jeune homme écrit à son ami l’écrivain André Gide qu’une, en particulier, chose orangée vive, l’a positivement esbrouffé. Dans Degas Danse Dessin, pourtant, quasiment aucune mention n’est faite de la couleur des œuvres de l’artiste, si saisissante cependant dans les pastels tardifs. Sans doute est-ce que Valéry, tout occupé à faire du peintre un personnage réduit à la rigueur d’un dur dessin, un spartiate, un stoïcien, un janséniste artiste, ne retient que la force de son trait et sa manière de saisir l’impulsion des corps… que Degas décrit jusque dans l’arrêt, lequel est, stricto sensu, un état particulier du mouvement.

Si le ballet était à la hauteur de la fantaisie et de l’aspiration de Degas, celui-ci regarda ce monde avec un œil réaliste. Les soi-disant «rats d’opéra» qu’il a utilisés comme modèles, y compris celui de La petite danseuse de quatorze ans, étaient généralement des filles pauvres ou de la classe ouvrière et étaient fréquemment la cible de riches mécènes masculins de l’Opéra. 

Danseuses dans une salle d'exercice, huile sur toile peinte en 1873 par Edgar Degas
Danseuses dans une salle d’exercice, huile sur toile, 1873

Degas a capturé ses sujets au moindre attrait: gratter, s’étirer ou simplement attendre dans les coulisses. Ingres était loin d’être enthousiasmé par les peintures de Degas représentant des danseuses, disant: Nous voyons des misérables défigurés par leurs efforts, rouges, enflammés de fatigue et si indécemment ficelés qu’ils seraient plus pudiques s’ils étaient nus.

Études sur la nudité

Après le bain, femme s'essuyant, vers 1882-1885, pastel sur papier d'Edgar Degas
Après le bain, femme s’essuyant, pastel sur papier, 1882-1885

Peut-être plus que tout, c’est dans ses études sur la nudité qu’il introduisit de nouvelles idées et approfondit sa pratique artistique. Ses peintures de femmes dans le bain ou à leur toilette constituent un thème majeur de son travail. Comme ses danseuses, les nus féminins de Degas n’étaient pas idéalisés, mais, comme le décrivait Joris-Karl Huysmans, une vraie chair vivante et déshabillée.

Problèmes de vue 

Degas a commencé à avoir des problèmes de vue dans les années 1870 . C’est en partie pour cette raison qu’il s’est tourné vers la sculpture et, plus tard, la photographie. En plus de le conduire à de nouveaux médiums, sa détérioration a eu des effets importants sur sa peinture: les couleurs sont devenues plus nettes et plus brillantes, les coups de pinceau se font plus rugueux et les scènes plus floues, presque abstraites. Degas a même utilisé ses mains pour appliquer de la peinture. 

Danseuse, photographie d'Egdar Degas
Danseuse, photographie d’Egdar Degas

Bien qu’il n’ait partagé ses photographies qu’avec un petit cercle d’amis et de membres de la famille, Degas en était venu à apprécier la capacité de la photographie à fournir une perspective plus nette. Malheureusement, moins de 50 de ses photographies ont survécu. Mais celles qui nous ont été révélées montrent son intérêt pour l’expérimentation et ses affinités esthétiques pour le symbolisme, comme en témoignent les photographies dans lesquelles ses sujets semblent sortir de l’obscurité.  

L’étude du mouvement.

Chevaux de course dans un paysage, Edgar Degas
Chevaux de course dans un paysage, Edgar Degas

Degas a produit environ 45 peintures à l’huile de courses de chevaux, en plus de sculptures , pastels et études de chevaux . Plutôt que de documenter la course elle-même, ses huiles se sont concentrées sur les moments juste avant son départ, lorsque le cheval et le cavalier étaient remplis d’énergie nerveuse. 


1 réflexion au sujet de “Edgar Degas”

Laisser un commentaire

%d blogueurs aiment cette page :