Share This Post

Regards

Reliure en écailles de dragon

Poèmes et calligraphies de Mao Zedong, reliure à écaille de dragon de Zhang Xiaodong

En novembre 2013, Taipei a remporté l’appel d’offres pour la World Design Capital (WDC) 2016, grâce en grande partie à son dossier de candidature magistralement créé. Le livre utilise une forme rare et ancienne de reliure appelée reliure en écailles de dragon (龍鱗裝 lóng lín zhuāng). 

Pour les Chinois, la reliure des livres n’est pas simplement une question fonctionnelle d’agrafage de pages ensemble. Elle est plutôt considéré comme une forme d’art, appelée 裝幀 zhuāng zhēn, lier et mettre en page, dont l’histoire est aussi ancienne et multiforme que l’histoire de la culture chinoise elle-même.

Une brève histoire de la reliure chinoise

Sous la dynastie Shang (商朝), 1 700 ans avant l’invention du papier, les premiers corps de l’écriture chinoise apparaissent. C’étaient des os d’oracle utilisés pour la divination, écrits sur des carapaces de tortues et des omoplates de bœuf. Plus tard, le bambou servira de support aux premiers livres reliés. Comme le bambou n’est pas un matériau plat, il a été coupé en longues bandes verticales. Chaque bande contenait une colonne de texte gravé, et les bandes étaient liées avec de la ficelle et enroulées. Le résultat était un livre à la fois solide et étanche. Le plus ancien exemple survivant date du 5e siècle AEC.

L’année 105 EC est traditionnellement citée comme la date de l’invention du papier. Un fonctionnaire nommé 蔡倫 Cài Lún a créé une feuille pour le tribunal à partir d’un méli-mélo de matériaux comprenant de la peau de morus, des fibres libériennes, des filets de pêche et du chanvre. La fabrication du papier s’est rapidement répandue dans toute la Chine et l’Asie et a révolutionné la culture chinoise. Parallèlement à l’utilisation généralisée du papier, de nouvelles techniques de reliure ont été nécessaires. La première forme de reliure pour les livres papier était la reliure à rouleau. Les parchemins se sont développés à partir des longues bannières verticales en soie qui étaient accrochées aux murs pour afficher la calligraphie dans les temps anciens. Des bandes de papier avec des images et des écritures pouvaient désormais être collées sur le tissu dans des rouleaux manuels, qui pouvaient être posés à plat sur une table et lus section par section. Le plus ancien livre imprimé au monde, datant de 868 EC, était de cette variété. Découvert dans les grottes de Dunhuang (敦 煌石窟) dans la province de Gansu (甘肅省), le rouleau de cinq mètres était une copie du Sutra bouddhiste du diamant.

Au fil du temps, le roulage et le déroulement fastidieux des rouleaux ont suscité de nouvelles innovations dans la reliure. Le premier nouveau style à se développer était la reliure de sutra pliée (經摺裝 jīng zhé zhuāng), également connue sous le nom de reliure à écailles de dragon, dans laquelle le rouleau était plié en accordéon et généralement maintenu entre deux blocs de bois. Cela permetait aux lecteurs de localiser rapidement la section souhaitée.

Le premier exemple du livre chinois rompant avec le format de rouleau a été trouvé dans la reliure papillon (蝴蝶裝 húdié zhuāng). Les livres à reliure papillon étaient fabriqués en pliant des feuilles de papier en deux. Les bords pliés pourraient ensuite être empilés ensemble de sorte que les bords forment une colonne vertébrale. La manière dont les pages s’ouvraient ressemblait au battement d’ailes d’un papillon, d’où le nom descriptif. Une variante de ce style, appelée 推蓬裝 tuī péng zhuāng, comportait des pages qui tournaient verticalement plutôt qu’horizontalement. En raison de leur résilience et de leur facilité d’utilisation, sous la dynastie Song (宋朝 960-1279), les livres de papillons étaient la variété la plus courante.

La phase finale du développement de la reliure chinoise, appelée reliure à fil cousu (線裝) a atteint sa maturité et est devenue la norme sous la dynastie Ming (明朝) (1368 ~ 1644). Améliorations du papier xuan (宣紙 xuān zhǐ) – la technologie de fabrication a permis une impression multicolore plus détaillée. Les feuilles de papier étaient reliées avec du fil de soie blanc et placées dans une couverture en papier plus solide doublé de soie. Souvent, les livres enfilés étaient placés dans une boîte en bois et recouverte de soie. Alors que la reliure à fil cousu est largement tombée en désuétude aujourd’hui au profit du style du codex occidental, les rouleaux traditionnels et les techniques de reliure en accordéon ont survécu jusqu’aux temps modernes.

Reliure en écailles de dragon : un art oublié depuis longtemps

Un développement curieux dans l’histoire de la reliure chinoise est celui de la reliure à l’échelle du dragon, une méthode de reliure inhabituelle en ce qu’elle était une étape transitoire entre les rouleaux et la reliure filetée, et en tant que telle, elle a été assez courte. Le style a atteint son apogée à la fin de la dynastie Tang (唐朝), mais est ensuite tombé en désuétude. Parce qu’il y a si peu d’exemples survivants, la reliure en écailles de dragon conserve une aura mystérieuse qui a laissé les érudits perplexes pendant des siècles. Également connue sous le nom de reliure tourbillon (旋風裝 xuàn fēng zhuāng), la reliure à l’échelle du dragon était une première tentative pour résoudre le problème de la difficulté à manipuler de longs rouleaux. Un livre relié en écaille de dragon est toujours un parchemin, mais contient des pages collées par leurs bords. Les pages étaient empilées, la page la plus courte en haut et la page la plus longue en bas. Le livre pourrait alors être enroulé comme un rouleau, mais les pages pourraient être tournées à la manière des futurs styles de reliure.

La reliure de style dragon était imparfaite car les pages individuelles avaient tendance à s’enrouler d’elles-mêmes lorsque le rouleau était déroulé. Cependant, les livres étaient esthétiquement époustouflants et la surface texturée des pages ressemblait à la peau du dragon de bon augure, donnant son nom au style de reliure. Comme les rouleaux traditionnels, les livres dégageaient une beauté élégante lorsqu’ils étaient roulés et attachés avec de la ficelle.

Le livre relié à l’échelle du dragon le plus récent est un rapport vieux de 1000 ans de Wang Renxu (王仁煦), copié à la main par sa femme et maître calligraphe Wu Cailuan (吳彩鸞). En 2010, un jeune maître du Fortune Blessing Studio (祐吉齋) à Pékin nommé Zhang Xiaodong (張曉棟) a réalisé le premier livre relié à l’échelle d’un dragon depuis un millénaire. Plus tard, il monta sur les collines occidentales (西山) dans la périphérie de Pékin pour présenter un deuxième livre à l’échelle du dragon à son maître bouddhiste au temple de Dragon Springs (龍泉寺).

Pour apercevoir un livre rare relié par un dragon et admirer le savoir-faire unique des artisans de la dynastie Tang, rendez-vous au Musée national du palais (國立故宮博物院), où des exemples sont parfois exposés.

La candidature de Taïwan au World Design Capital 2016

La clé de la candidature réussie de Taipei pour le WDC 2016 fut un livre de candidature en cinq volumes présenté dans le style à l’échelle du dragon. Conçus par Chen Junliang (陳俊良 Chén Jùnliáng), les cinq rouleaux représentent l’aboutissement de l’ingéniosité et de la méticulosité taïwanaises. Le choix de la reliure à l’échelle du dragon rappelle une phase charnière de l’évolution de la reliure chinoise, montrant au monde les compétences et les prouesses des artisans chinois d’hier et d’aujourd’hui. Afin d’exécuter l’ancien style de reliure, un professionnel qualifié était nécessaire. Chen a demandé l’aide de Zhuang Jianjun (莊建俊 Zhuāng Jiànjùn), un expert non pas dans un mais dans trois métiers : la restauration de peintures, la reliure traditionnelle et l’encadrement. Zhuang est dans l’industrie depuis plus de 30 ans, maîtrisant un certain nombre de techniques, dont beaucoup sont encore transmises de maître à apprenti et ne sont pas enseignées dans les écoles.

Le studio de Zhuang à Xinyi Road (信義路), appelé Tai Gu Zhai (太古齋), fonctionne depuis 23 ans. La boutique réalise des travaux sur commande pour les collectionneurs d’art traditionnel chinois du monde entier. Zhuang a formé de nombreux apprentis au fil des ans, dont certains ont ensuite créé leurs propres boutiques spécialisées dans les arts traditionnels. Répliquer un ancien livre d’échelle de dragon de l’Antiquité n’était pas une tâche simple. « Il n’y a pas de livres ou de sites Web expliquant comment créer des livres à l’échelle du dragon », explique Zhuang. « Peu de gens au-delà des cercles académiques les connaissent même. » Les seules références de Zhuang étaient les exemples exposés au Musée national du Palais. « J’ai dû passer des heures à rechercher divers matériaux et techniques d’encadrement, en prêtant attention à chaque détail. »

Certaines modifications ont dû être apportées pour produire le résultat élégant nécessaire pour éblouir les juges du WDC. Contrairement à certains anciens livres à l’échelle du dragon, ses pages étaient de taille égale et les bords collés les uns à côté des autres. Au lieu des feuilles de papier de riz traditionnelles, qui ont tendance à s’enrouler individuellement lorsque le rouleau est déroulé, un papier thermique personnalisé a été utilisé. Avec des fibres verticales, ce type de papier offre un support solide mais doux.

Zhuang a collé les feuilles sur des rouleaux de soie à trois couches qui ont été laminés avec de la colle blanche (sa propre recette secrète), qui contient un certain nombre d’ingrédients à base de plantes chinoises, notamment du bornéol et de l’encens. Selon Zhuang, ces deux ingrédients spéciaux contribuent à augmenter la durabilité du papier et à augmenter sa résistance à la pourriture. Les tiges autour desquelles les volutes sont enroulées ainsi que les attaches qui maintiennent les cordes attachées en place après l’enroulement des volutes sont faites de beau jade noir du comté de Hualian (花蓮縣) sur la côte est de Taïwan.

Une fois que Zhuang a collé les pages de chacun des cinq volumes, leurs images de couverture individuelles, soigneusement sélectionnées par les concepteurs et représentatives du contenu de chaque livre, ont pris forme : trésors du Musée national du Palais, calligraphie de Dong Yangzi (董陽孜), le plan de l’eslite Bookstore, les illustrations de Jimmy Liao (幾米) et le paysage urbain de Taipei. Les volumes ont présenté dans une boîte en bambou finement ouvragée avec une glissière en jade noir. Une fois ouvert, le contenu de la boîte est un véritable trésor à contempler.

La récréation de Zhang Xiaodong

Dans son studio de Pékin, l’artiste Zhang Xiaodong superpose des centaines de feuilles de papier fin les unes sur les autres jusqu’à ce qu’elles forment une image complète et impeccable. Lorsque les chapitres de ses livres élaborés sont dépliés, les pages bougent comme le soufflet d’un accordéon.

Cet art chinois ancien, connu sous le nom de reliure à l’échelle du dragon, remonte à plus de 1 000 ans sous la dynastie Tang. Transmis entre des générations de membres de la famille royale et de familles alphabétisées de la classe supérieure, les œuvres finies ressemblaient à des dragons, chaque page apparaissant comme une “écaille”. Avec peu de livres survivants à ce jour, la technique de reliure risquait de devenir obsolète avant que Zhang ne décide de la rechercher et de la faire revivre. Utilisant comme référence le seul livre à l’échelle du dragon existant au Musée du Palais de la Cité interdite, il a passé quatre ans à imprimer et à relier son dernier ouvrage, qui a été exposé à la récente foire Art Central à Hong Kong.

Quand il y a un léger mouvement dans l’air, (les pages) coulent, donnant vie au livre lui-même.

Ying Kwok

Share This Post

Professeur de qi gong et de tai chi chuan, créateur de l'école Nuage~Pluie
%d blogueurs aiment cette page :