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Hong Kong il y a 60 ans

Hong Kong il y a 60 ans

Les photographies de Fan Ho

Né à Shanghai en 1931 mais ayant, tôt dans sa vie, déménagé à Hong Kong, Fan Ho fut un acteur, réalisateur et photographe renommé qui, à parir de 1956, remporta de nombreux prix pour son travail. À l’adolescence, il commença à photographier le drame de la vie urbaine, allant des marchés grouillants aux ruelles désolées.

Fier photographe autodidacte, les images de Fan Ho révèlent une fascination pour la vie urbaine, les bidonvilles, les ruelles sombres, les rues et les marchés, ainsi que les vendeurs de rue et les enfants. 

Dans les années 1950 et 1960, environ 1,5 million de Chinois ont déménagé à Hong Kong, qui était toujours sous domination britannique. L’économie de Hong Kong était principalement agricole. La ville n’était pas le centre financier mondial que nous connaissons aujourd’hui. La guerre de Corée faisait également rage et avait entravé les activités d’exportation de la Chine, ce qui a nui à l’économie de Hong Kong.

Pourtant, Ho a réussi à capturer une ville vide, se concentrant principalement sur des sujets singuliers. C’était alors le tournant de la cité-état, juste avant son boom économique et l’artiste a su capter tout ce chaos avant que Hong Kong ne se transforme en une grande métropole.

Au début des années 1900, le monde a vu une incroyable effusion de travaux créés dans la rue, grâce au développement de l’avant-gardisme et à la naissance des tabloïds et des grands magasins. Deux photographes sont reconnus pour avoir raffiné la photographie de rue et le concept de moment décisif : Henri Cartier et Will Ronis. Le populisme et l’humanisme français ont joué un rôle clé dans le maintien de l’intérêt pour l’apparence des gens dans leur vie quotidienne.

L’ère de l’après-guerre est considérée comme l’âge d’or, à certains égards, dans l’histoire de la photographie de rue car elle s’est éloignée de l’humanisme français pour un style plus dur, comme le montrent les photos de Fan Ho.

Fan Ho

Fait inhabituel pour un photographe notable et emblématique, Fan Ho n’a possédé qu’un seul appareil photo tout au long de sa carrière, un Rolleiflex 3,5 A classique (type K4A) que lui a donné son père. Il a utilisé cette caméra pour explorer les histoires cachées par les détails de la surface et découvrir ce qui a été négligé à l’œil nu.

Fan Ho prenait toujours des photographies qui avaient une histoire derrière elles. Les photographies révèlent une grande partie de la vie urbaine de Hong Kong au milieu du 20e siècle. Fan Ho pensait que les photographies en noir et blanc lui permettaient de mieux s’exprimer. Selon lui, cela offre une sorte de distance par rapport à la vie réelle. Contrairement à Cartier-Bresson, sa principale source d’inspiration, Fan Hon était un photographe de rue qui aimait les techniques de recadrage et de chambre noire. Il ne se considérait pas seulement comme un pur photographe, principalement en raison de son expérience dans la réalisation de films et de films, qui passe également par le montage.

Bien qu’il y ait beaucoup d’éléments à apprendre des photographies de Fan Ho, y compris l’utilisation de lignes, de formes géométriques et du moment décisif, son utilisation de l’échelle lors du cadrage de ses sujets est également tout aussi impressionnante. Il prenait toujours des photos à une certaine distance où il n’était ni trop près ni trop loin de sa cible photographique.

La photographie est la reconnaissance simultanée, en une fraction de seconde, de la signification d’un événement ainsi que d’une organisation précise des formes qui donnent à cet événement sa propre expression.

Cartier-Bresson

Fan Ho était connu pour toujours trouver le bon moment car il prenait ses photos tôt le matin ou très tard le soir. C’est généralement lorsque le soleil est extrêmement bas à l’horizon qu’il crée de longues ombres d’objets.

Approche de l’ombre

L’artiste avait également un talent pour l’édition de ses photographies. Il a profité de ses compétences en chambre noire pour booster l’apparence de ses images. Ho a également fait appel aux techniques de peinture 山水 shānshuǐ. Alors que les puristes peuvent appeler cela de la triche, Fan Ho s’est distancé de la photographie pure. Par exemple, dans Approche de l’ombre, l’artiste a ajouté l’ombre dans la chambre noire. C’est pourquoi, ses photographies ne sont pas une image fidèle de la réalité mais plutôt une représentation de son imagination artistique. 

De toutes ses photographies, Approche de l’ombre (1954) est la plus emblématique et la plus discutée. Fan Ho a demandé à son cousin de se tenir près d’un mur du Queen’s College de Causeway Bay pour créer cette image. Il a ensuite pris la photo et ajouté une ombre en diagonale pour créer l’esthétique de cette image avec ses formes géométriques.

Il semble que Fan Ho ait minutieusement cherché un endroit parfait et attendu le bon moment pour que l’ombre atteigne le bord du mur pour pouvoir prendre une photo. Mais il y a plus que ce que l’on voit. En regardant la composition de cette photographie, les lignes horizontales et verticales lui offrent une stabilité: les deux lignes dirigent le regard du public vers le sujet de l’image. En revanche, la ligne diagonale fait l’image. La cousine de Fan Ho semble regarder l’ombre s’approcher d’elle progressivement. L’image symbolise la jeunesse qui décline et le fait que chaque personne a son propre destin. Il convient de noter que la photo originale n’avait pas d’ombre et n’a été incluse que plus tard dans une pièce sombre.


Dominique Clergue
Professeur de qi gong et de tai chi chuan, créateur de l'école Nuage~Pluie

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