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Sabi

Ginkakuji, le temple du Pavillon d'argent

Une patine rustique

Le terme sabi apparaĂźt souvent dans le Man YĂŽshĂ», oĂč il a une connotation de dĂ©solation, et plus tard il semble acquĂ©rir le sens de quelque chose qui a bien vieilli, est devenu rouillĂ©, ou a acquis une patine qui le rend beau.

L’importance du sabi pour la voie du thĂ© a Ă©tĂ© affirmĂ©e par le grand maĂźtre du thĂ© du XVe siĂšcle Shukƍ, fondateur de l’une des premiĂšres Ă©coles de cĂ©rĂ©monie du thĂ©.

Le concept de sabi porte non seulement sur le sens de vieilli – dans le sens de mĂ»ri avec l’expĂ©rience et la perspicacitĂ© mais Ă©galement celui d’imprĂ©gnĂ© de la patine qui donne leur beautĂ© aux vieilles choses – ainsi que celui de tranquillitĂ©, de solitude, de solitude profonde.

Horst Hammitzsch

Le sentiment de sabi est Ă©galement Ă©voquĂ© dans le haĂŻku du cĂ©lĂšbre poĂšte du XVIIe siĂšcle Matsuo Bashƍ, oĂč son lien avec le mot sabishi (solitaire, solitaire) est soulignĂ©. Le haĂŻku suivant caractĂ©rise le sabi en transmettant une atmosphĂšre de solitude qui sape, comme le fait habituellement la poĂ©sie japonaise, la distinction entre subjectif et objectif :

Solitaire maintenant –
Debout au milieu des fleurs
Est un cyprĂšs.

Contrastant avec la beautĂ© colorĂ©e des fleurs, la grĂące plus discrĂšte du cyprĂšs – sans doute plus ĂągĂ© que celui qui le voit mais non moins solitaire – caractĂ©rise l’ambiance poĂ©tique du sabi.

Nous n’aimons pas tout ce qui brille, mais nous prĂ©fĂ©rons un Ă©clat pensif Ă  un Ă©clat peu profond, une lumiĂšre trouble qui, que ce soit dans une pierre ou un artefact, tĂ©moigne d’un Ă©clat d’antiquitĂ©. . . . Nous aimons les choses qui portent les marques de crasse, de suie et de temps, et nous aimons les couleurs et l’Ă©clat qui rappellent le passĂ© qui les a fabriquĂ©es.

 Jun’ichiro Tanizaki in Eloge de l’ombre

C’est une considĂ©ration existentielle importante: l’Ă©clat des choses plus anciennes nous relie au passĂ© d’une maniĂšre que les produits brillants de la technologie moderne ne peuvent tout simplement pas. Et comme les objets plus anciens ont tendance Ă  ĂȘtre fabriquĂ©s Ă  partir de matĂ©riaux naturels, les cĂŽtoyer nous aide Ă  rĂ©aliser nos liens les plus Ă©troits avec l’environnement naturel.

Sabi figure en bonne place, pour Tanizaki, dans l’esthĂ©tique des toilettes traditionnelles japonaises, qui se dĂ©marquent du bĂątiment principal au bout d’un couloir, dans un bosquet parfumĂ© de feuilles et de mousse . Il lutte avec les vexations que la technologie moderne impose Ă  la question de ces agencements, car les traditionnels sont remplacĂ©s par la porcelaine blanche et les poignĂ©es en mĂ©tal Ă©tincelant .

Le bois fini en laque noire brillante est ce qu’il y a de mieux, mais mĂȘme le bois non fini, Ă  mesure qu’il s’assombrit et que le grain devient plus subtil avec les annĂ©es, acquiert un pouvoir inexplicable de calmer et d’apaiser. Le nec plus ultra, bien sĂ»r, est un urinoir en bois «Morning Glory» rempli de branches de cĂšdre: c’est un dĂ©lice Ă  regarder et ne permet pas le moindre bruit.

Jun’ichiro Tanizaki in Eloge de l’ombre

Mais les principaux plaisirs de la toilette traditionnelle japonaise sont sa proximitĂ© avec la nature: dans cet endroit spĂ©cial, entourĂ© de murs tranquilles et de bois finement grainĂ©, on regarde le ciel bleu et les feuilles vertes . Parmi les rĂ©alisations de l’architecture japonaise traditionnelle, Tanizaki loue les toilettes comme Ă©tant « les plus esthĂ©tiques ».

Nos ancĂȘtres, transformant tout dans leur vie en poĂ©sie, ont transformĂ© ce qui devrait ĂȘtre la piĂšce la plus insalubre de la maison en un lieu d’une Ă©lĂ©gance inĂ©galĂ©e, riche d’une association affectueuse avec les beautĂ©s de la nature.

Jun’ichiro Tanizaki in Eloge de l’ombre

Il est sĂ»rement appropriĂ© que l’on remplisse les fonctions les plus naturelles que sont uriner et dĂ©fĂ©quer, en renvoyant Ă  la terre les dĂ©chets de ses bienfaits, dans un environnement naturel plutĂŽt que high-tech.

Un exemple plus exaltĂ© de sabi est l’exquis pavillon d’argent Ă  Ginkakuji, Ă  Kyoto. Il est dit que la cĂ©rĂ©monie du thĂ© serait nĂ©e ici, dans un petit salon de thĂ© saturĂ© de sabi, l’extĂ©rieur du pavillon devait Ă  l’origine ĂȘtre recouvert d’une feuille d’argent, en Ă©mulation au pavillon d’or de Kinkakuji.

Sans jamais avoir bĂ©nĂ©ficiĂ© d’un revĂȘtement d’argent, le pavillon d’argent est la quintessence du sabi et l’une des structures les plus gracieuses jamais construites. Le contraste avec le pavillon d’or plus grand et plus brillant, dont le revĂȘtement de feuille d’or lui confĂšre une beautĂ© tout Ă  fait diffĂ©rente (et nettement non sabi), est instructif.

En 1950, un acolyte bouddhiste dĂ©rangĂ©, profondĂ©ment perturbĂ© par la beautĂ© du pavillon d’or, y mit le feu et le brĂ»la jusqu’au sol. Une rĂ©plique exacte a Ă©tĂ© construite sur le site d’origine en 1955. Les qualitĂ©s esthĂ©tiques de la structure originale sont cĂ©lĂ©brĂ©es dans le beau roman de Mishima Yukio Le Pavillon d’or (1956), ainsi que dans le film classique d’Ichikawa Kon Enjo (Conflagration, 1958) . En 1987, l’économie japonaise en plein essor a permis pour la premiĂšre fois dans l’histoire du bĂątiment de recouvrir la structure de feuilles d’or, selon l’intention initiale du crĂ©ateur. Le rĂ©sultat est Ă  couper le souffle, mais totalement non japonais. Les anciens habitants de Kyoto se sont plaints du fait qu’il faudrait beaucoup de temps pour que le bĂątiment acquiĂšre suffisamment de sabi pour qu’il vaille la peine d’ĂȘtre revu. Au rythme oĂč la patine semble progresser, probablement plusieurs siĂšcles.

En 2011, aprĂšs le tsunami Ă  Tƍhoku, les explosions et la fusion nuclĂ©aire Ă  Fukushima ont provoquĂ© une grave pĂ©nurie d’Ă©nergie au Japon, l’une des nombreuses rĂ©ponses a Ă©tĂ© une rĂ©duction spectaculaire de l’Ă©clairage dans les lieux publics. Tanizaki cite une remarque prĂ©monitoire de la fin des annĂ©es 1920 selon laquelle « aucun pays ne gaspille plus d’Ă©lectricitĂ© que l’AmĂ©rique et le Japon ». Il serait ravi maintenant de voir les villes japonaises rĂ©duire l’Ă©blouissement omniprĂ©sent de l’Ă©clairage nĂ©on et de l’Ă©clairage Ă©lectrique toute la nuit, dans une attĂ©nuation des lumiĂšres inutiles qui rĂ©introduit ainsi certaines des ombres qu’il loue avec tant d’Ă©loquence.


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