Une brève histoire de la peinture chinoise

La peinture chinoise en tant que forme d’art a ses propres traditions et son histoire. Certains pensent que la peinture chinoise a son origine est intimement liée à l’invention de l’écriture. Entre les dynasties Han (漢朝 Hàn cháo 202 AEC – 220 EC) et Sui (隋朝 Suí cháo 581-618), les artistes ont commencé à créer des images élaborées et détaillées des cours royales et féodales. Certaines des premières œuvres illustrant la vie de cour des empereurs et des seigneurs, de leurs dames et des fonctionnaires ont été conservées dans des lieux de sépulture et des tombes. Pendant ce temps, des artistes individuels tels que Gu Kaizhi (顧愷之 Gù Kǎizhī vers 344-406) ont commencé à émerger.

Largement considérée comme l’âge d’or de l’art et de la civilisation chinoise, la peinture (畫 huà a connu des progrès spectaculaires tant dans la technique que dans le sujet entre les dynasties Tang (唐朝 Táng cháo 618-907) et Yuan (元朝 Yuán cháo 1271-1368).

La dynastie Tang a été témoin du développement et de la popularité croissante de la tradition de la peinture de paysage autrement connue sous le nom de peinture  de paysage (山水畫 shān shuǐ huà), qui est devenue populairement pratiquée par les peintres amateurs lettrés. Les progrès stylistiques et techniques ont également eu une influence durable dans d’autres parties de l’Asie de l’Est.

La dynastie Ming 1368 – 1644

Sous la dynastie Ming (明朝 Min chō), la peinture en Chine s’est développée davantage sur les réalisations des dynasties Song et Yuan. Les peintres de l’école Wu (吳門畫派 Wú mén huà pài) ont expérimenté les styles calligraphiques expressifs des peintres lettrés Yuan qui mettaient l’accent sur la culture de soi et la retenue. Les paysages de Zhang Hong (張宏 Zhāng Hóng 1585-1664) incarne le style et les caractéristiques des peintures littéraires de l’école Wu, qui idéalisaient les concepts de personnalisation des œuvres et d’intégration des artistes dans leurs peintures. L’art de Zhang se distingue par ses perspectives à vol d’oiseau, ses plans de sol changeants et ses éléments topographiques.

À la fin des Ming, Lan Ying (藍瑛 Lán Yīng 1585-1664) peintre de grand renom (encore actif en 1660), s’inspire des maîtres anciens. La critique voit en lui le dernier représentant de l’école de Zhe (浙派 Zhè pài). « Il copie les anciens maîtres des époques Tang, Song et Yuan avec tant de soins que chacun de ses traits sont en accord avec les modèles anciens ».

La dynastie Qing 1644 – 1912

Au cours de la dynastie Qing (清朝 Qīng cháo), la peinture chinoise a poursuivie en les perfectionnant les réalisations des dynasties précédentes. Il y avait trois principaux groupes d’artistes à l’époque Qing : 

  • les individualistes qui cherchaient à réaliser des styles individualistes et originaux en transcendant la tradition ;
  • les traditionalistes qui se sont efforcés de revitaliser l’art peint à travers les réinterprétations créatives de modèles esthétiques et visuels antérieurs ;
  • et les fonctionnaires et les artistes professionnels qui ont servi à la cour mandchoue.

L’ouverture de Canton (廣東  Guǎngdōng) en tant que port de commerce au milieu de la période Qing a contribué à un changement révolutionnaire dans la pratique de l’art, qui s’est accompagné de l’émergence de peintres de Canton, tels que Li Jian (黎簡 Lí Jiǎn  1747–1799). Li était surtout connu pour être l’un des “quatre peintres de Canton” (粵東四大家 yuè dōng sì dà jiā) à son époque.

À partir du milieu du XVIIIe siècle, le commerce du thé, de la porcelaine, de la soie et d’autres produits s’est accru entre la Chine, l’Amérique et l’Europe, ce qui a suscité une curiosité croissante pour la vie et la culture de l’Extrême-Orient « exotique ».

Des peintures commerciales  offraient un aperçu de la culture, du commerce et de la topographie de l’Orient aux Américains et aux Européens, désireux d’en savoir plus sur la terre lointaine.

L’ère républicaine 1912-1949

Lorsque la structure féodale s’est dissoute avec l’effondrement de la cour mandchoue au début du XXe siècle, les formes d’art traditionnelles ont commencé à perdre de leur attrait et les artistes ont commencé à expérimenter de nouveaux sujets, techniques et médias.

Liu Haisu (劉海粟 Liú Hǎisù 1896-1994) fut l’un des pionniers de l’art moderne chinois. Il mérita le titre des quatre grands présidents de l’Académie (四大校長 sì dà xiào zhǎng), avec Yan Wenliang (顏文樑 Yán Wénliáng 1893-1988), Lin Fengmian (林風眠 Lín Fēngmián 1900-1991) et Xu Beihong (徐悲鴻 Xú Bēihóng 1895-1953). Liu se rendit au Japon en octobre 1920 pour assister à la cérémonie d’ouverture de l’Académie impériale des beaux-arts de Tokyo, et après son retour, il écrivit “Biographie de Jean-François Millet” et “Biographie de Paul Cézanne” pour apporter des connaissances sur l’art occidental dans Chine. Il visite à nouveau le Japon en 1927 et fait la connaissance de nombreux artistes japonais.

Pendant ce temps, un groupe de jeunes artistes chinois a participé au programme travail-études, qui faisait partie du Nouveau mouvement culturel de la République (新文化運動 xīn wén huà yùn dòng), ainsi ils ont voyagé à l’étranger, au Japon et en France, en particulier, pour étudier sous le parrainage de l’État ou de la famille.

Ces artistes de la diaspora, dont Xu Beihong, ont créé des œuvres de premier plan qui ont révolutionné le monde de l’art. Xu a été considéré comme l’un des premiers artistes à créer des peintures à l’huile monumentales avec des thèmes chinois épiques.

L’époque contemporaine

De nombreux artistes de Hong Kong et de Chine continentale ont expérimenté différents matériaux, sujets, styles et techniques à l’époque contemporaine. Intrinsèquement lié au milieu de Hong Kong d’après-guerre, le Nouveau mouvement des encres (新水墨運動 xīn shuǐ mò yùn dòng), dirigé par Lui Shou-Kwan (呂壽琨 Lǚ Shòukūn 1919-1975), était un mouvement d’avant-garde qui a eu une influence profonde sur l’art de l’encre en la seconde moitié du XXe siècle.

Lui avait une connaissance approfondie de la théorie et de la philosophie de la peinture classique chinoise et occidentale. Il a intégré l’abstraction pour développer ses peintures à l’encre caractéristiques, exerçant une influence indélébile sur le développement de l’art de l’encre à Hong Kong.

La série Zen est la plus représentative du travail abstrait de Lui. Lui a inspiré d’innombrables artistes à l’encre tels qu’Irene Chou (周綠雲 Zhōu Lǜyún 1924-2011), Wucius Wong (王無邪 Wáng Wúxié né en 1936) et Wesley Tongson (唐家偉 Táng Jiāwěi 1957-2012).


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