Tripitaka Koreana

Au-delà de la dimension technique, Jiayan alerte sur la disparition d’une mémoire commune constitutive d’une culture populaire encore vivante, confiée à des serveurs qu’on croyait immortels — et qui menace aujourd’hui de s’effondrer. Pour toute une génération qui a immatériellement construit sa vie dans l’Internet des vingt premières années du XXIe siècle, le risque très concret est de se retrouver avec deux décennies sans mémoire.

He Jiayan in En Chine, Internet est en train de disparaître

Dans un contexte où l’on constate la fragilité des supports de l’information, le Tripitaka Koreana – gravé sur 81 258 blocs de bois au XIIIe siècle – est le transfert de données à grande échelle le plus réussi au fil du temps jamais réalisé par l’humanité. 52 millions de caractères d’informations, transmis sur près de 8 siècles sans aucune perte de données – une prouesse inégalée.

Toutes les cultures se font une représentation de la permanence : des âmes immortelles, des mythes sacrés, des dieux éternels, des lois immuables, un art transcendant, des théorèmes mathématiques… À travers toutes ces représentations, qu’elles soient surnaturelles ou totalement abstraites, l’humanité convoite l’éternité mais ne l’atteint jamais. 

Brian Greene in Jusqu’à la fin des temps

Ce qui pourrait nous étonner, c’est la volonté d’immortaliser le canon bouddhiste, alors que ce texte suggère de vivre et d’évoluer sans s’attacher aux choses. En effet, dans le bouddhisme, c’est l’attachement aux choses éphémères qui créent la souffrance ou l’insatisfaction.

La vie est aussi fugace qu’un rêve, personne ne sait s’il sera encore en vie demain.

Nichiren Daishonin in Mise en garde contre l’attachement à son domaine

Le Tripitaka Koreana, conservé à Haeinsa, un temple bouddhiste du parc national de Gayasan, en Corée du Sud, est la version la plus complète et la plus ancienne du canon bouddhiste, sans erreurs connues avec ses 52 330 152 caractères. Une autre appellation connue est le Palman Daejanggyeong, le Tripitaka des quatre-vingt mille, en raison du nombre des tablettes qui le composent : 81 258 planchettes de bois, taillées sur les deux côtés, organisées en 1 496 titres et 6 568 volumes. 

La transmission fortuite de données au fil des siècles se produit bien sûr dans les bibliothèques, mais le Tripitaka Koreana est une série unique de textes produits de manière uniforme, et le soin obsessionnel apporté à sa production et à son stockage ne laisse aucun doute sur le fait qu’il a été créé avec l’éternité à l’esprit.

Chaque bloc de bois mesure 24 centimètres de hauteur et 70 centimètres de longueur. L’épaisseur des blocs varie de 2,6 à 4 centimètres et chacun pèse environ trois à quatre kilogrammes. Les blocs de bois sont en parfait état bien qu’ils aient été créés il y a plus de 750 ans.

Ensuite, les blocs ont été placés à l’ombre et exposés au vent pendant trois ans, après quoi ils étaient enfin prêts à être sculptés. Une fois chaque bloc sculpté, il était recouvert d’une laque toxique pour éloigner les insectes, puis encadré de métal pour éviter toute déformation.

Les blocs de bois formeraient un tas de 2,74 km de haut s’ils étaient empilés, mesureraient 60 km de long une fois alignés et pèseraient 280 tonnes au total. Il n’existe pas de méthode fixe pour calculer cela, mais 52 millions de caractères chinois sculptés représentent environ deux gigaoctets d’informations. Ainsi, le Tripitaka Koreana a transmis deux gigaoctets de données sur près de 8 siècles sans corruption ni perte : rien d’autre créé par l’homme ne s’en rapproche.

Les travaux sur le premier Tripiṭaka Koreana ont commencé en 1011 pendant la guerre Goryeo-Khitan et se sont achevés en 1087. L’acte de sculpter les 6 000 blocs de bois était considéré comme un moyen de provoquer un changement de fortune en invoquant l’aide du Bouddha.


J’ai regardé toutes les œuvres qui se font sous le soleil ; mais voici que tout est vanité et poursuite de vent.

Ecclésiaste (1, 14)

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