Le tai chi chuan, une boxe pour les doux

La puissance de la passivité

L’origine du tai chi chuan remonte à l’époque de Huang Ti, l’un des premiers empereurs de l’histoire chinoise écrite. Il s’est ensuite mélangé à la philosophie de Laotze, qui croyait au pouvoir de la passivité. Les mouvements de tai chi chuan n’ont été organisés que vers la fin de la dynastie Song, il y a environ 800 ans, lorsqu’un maître taoïste nommé Zhang Sanfeng en a conçu l’ensemble.

À cette époque, les taoïstes passaient la plupart de leurs heures de veille en position contemplative. Zhang a réalisé que le manque d’exercice physique pouvait être nocif pour la santé. Une fois, il a vu un serpent combattre un oiseau. L’oiseau sautait et piaillait avec enthousiasme tandis que le serpent attendait silencieusement, sa tête prête pour l’attaque. Le serpent a frappé rapidement et sûrement et a tué l’oiseau instantanément. Inspiré par la facilité de l’attaque du serpent, Zhang a établi le principe fondamental du tai chi chuan selon lequel la douceur l’emporte sur la dureté.

Les disciples de Zhang ont formé l’école des monts Wudang. Les querelles du temple étaient courantes à cette époque et le pugilisme est devenu une institution importante chez les moines. C’étaient des hommes sans soucis mondains qui pouvaient se permettre de consacrer des années à l’entraînement dur et à la vie spartiate pour devenir de bons boxeurs. Les boxeurs Wudang rivalisaient à cette époque avec les bouddhistes du Temple Shaolin, le siège des adorateurs de la force brute et de l’impact physique. Ils étaient entraînés à fendre une pile de briques d’un coup de main et à envoyer un homme voler d’un coup de pied. Un stagiaire de Shaolin “obtenait son diplôme” en se frayant un chemin à travers un tunnel équipé d’automates de boxe.

Malgré tout l’entrainement de leur force musculaire, les pugilistes de Shaolin n’ont démontré aucune supériorité sur les boxeurs du tai chi Wudang. La vendetta a été une source d’innombrables histoires pour les écrivains chinois sur le pugilisme.

Comme en d’autres arts et prouesses, le tai chi chuan a différentes sectes. L’école à laquelle appartient le professeur Cheng s’appelle Yang, du nom de son fondateur.

Yang Luchan était un riche fermier de la province de Hebei au milieu de la dynastie Qing, la dernière avant la révolution de 1911. Homme de bonne nature, il était constamment malmené et maltraité par les petites brutes locales. Il a donc cherché à se défendre en apprenant le tai chi chuan. Il s’est avéré être un génie et est rapidement devenu le fléau des brutes.

Au fil des ans, sa renommée s’est répandue. Il a atteint un tel sommet que la cour de la dynastie Qing lui proposa le poste de doyen de boxe au palais royal. Cela signifiait qu’il enseignerait exclusivement aux membres de la famille royale, tout comme ses fils et petits-fils. Les secrets ne devaient pas être transmis aux filles, dans la tradition de l’époque, car elles ne resteraient pas dans la famille.

Lever les mains, Cheng Man Ching
La puissance est d’humeur inégale mais explosive

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